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agosto 24, 2021

Yerba Mate – Patrimonio Cultural del Mercosur

Yerba Mate – Patrimonio Cultural del Mercosur

La comisión de Patrimonio Cultural del Mercosur declaró a la “Yerba Mate – Ka’a, parte del Sistema Cultural de la Yerba Mate” como Patrimonio Cultural del Mercosur. La postulación fue presentada por Paraguay se aprobó entre el 30 y 31 de octubre de 2018 durante el XVII Encuentro de la Comisión de Patrimonio Cultural (CPC) del Mercosur Cultural, en Montevideo.

Un Comité Técnico ad hoc, integrado por Brasil, Chile y Ecuador, analizó y elevó las recomendaciones por unanimidad al CPC, incluyendo también el bien de Argentina “Usos y espacios de la yerba mate en Argentina”. Posteriormente estas recomendaciones fueron homologadas durante la Reunión de Ministros de Cultura del Mercosur en noviembre.

Paraguay incluyó en el dossier abundante evidencia proveniente de la tradición oral guaraní y alentó a incorporar efectivamente esta variable en el plan de gestión, que podría derivar en productos concretos que den visibilidad a este pueblo originario. Ambos países se comprometieron a propiciar, promover e incorporar instancias de intercambio e interacción conjunta entre los portadores y responsables de los planes nacionales de salvaguarda.

El Dossier de Paraguay fue presentado por la Arq. María Luisa Blanes Delegada de Paraguay ante la CPC de Uruguay y directora Bienes Culturales de la Secretaría Nacional de Cultura (SNC).

 

El tereré fue declarado patrimonio cultural inmaterial de la humanidad por la Unesco

Si bien se volvió costumbre en algunos países de Sudamérica como en Brasil y Argentina, esta bebida originaria de Paraguay, es Patrimonio Cultural y Bebida Nacional en ese país desde 2019. A través de su Gobierno Nacional, el “país del tereré” gestionó su reconocimiento internacional. El ministro de Cultura de Paraguay, Rubén Capdevila, recordó que es la primera manifestación paraguaya que ingresa en esa lista y mostró su deseo de que abra el camino a otras que presentarán en el futuro. Apuntó que su inscripción como patrimonio de la humanidad es también “un reconocimiento al papel de las mujeres paraguayas como responsables de esos preparativos y del mantenimiento de los elementos de esta manifestación cultural tradicional”.

La inscripción tuvo lugar durante la XV reunión del Comité Intergubernamental para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial, que reunió a más de 800 participantes en línea de casi 140 países distintos.

La Unesco destacó también los beneficios para la salud del “poha ñana”, que se conocen gracias a esa sabiduría popular trasmitida entre generaciones. “Esta práctica cultural fomenta la cohesión social y contribuye a sensibilizar a la sociedad de la importancia que tiene el rico legado guaraní, tanto en el plano cultural como en el botánico”, agregó la institución.

El tereré es considerado el padre del mate. Su fundamento reside en la falta de aislante térmico para conservar el agua caliente, por lo tanto, miles de años atrás, los originarios lo bebían a temperatura ambiente. En efecto, los guaraníes tomaban el tereré, que consistía en agua fresca y yerba. Preparado tradicionalmente en una jarra o un termo, mezclado con el “poha ñana”, una hierba medicinal previamente machacada en un mortero, el “tereré” hunde sus raíces en las culturas precolombinas y su tradición es trasmitida de padres a hijos.

El mítico libro de los “mbya” explica que el Dios “Ñanderu” creó el mundo y después se sentó a tomar jugo de yerba mate (‘ka’ary). Esta tradición oral, el Ayvu Rapyta (el fundamento de la palabra), se rescató de la recopilación de la ‘Cosmogonía de los Mbya del Guairá’, de León Cadogan.

 

La yerba mate en el mundo

Argentina exportó yerba mate a la India recientemente por primera vez. Fue la cooperativa Productores de Yerba Mate de Santo Pipó SCL la que envió su primera carga de Yerba Mate Piporé a ese destino.

Pero el mayor importador mundial de este producto es Siria. Omar Kassab es de Yabroud, una ciudad a 80 km al norte de Damasco, y contó a la BBC: “Yo desde pequeño tomo mate. Tenía 4 ó 5 años y me acuerdo que mi tío viajaba de Damasco a Argentina en la década del 70 y nos traía yerba. Toda la familia toma mate”.

La costumbre de tomar mate lleva décadas presente en la cultura siria.

El censo de 1947 refleja que los sirios que vivían en Argentina en ese momento eran 32.789 y los libaneses, 13.505. “Los descendientes de árabes son hoy en día considerados como el tercer grupo de origen inmigrante en Argentina, después de los italianos y de los españoles”, añade el informe publicado en 2011 por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). Esa migración de la comunidad sirio-libanesa a Argentina hizo que los intercambios culturales se produjeran en ambos sentidos.

Muchos sirios toman mate en vasos de vidrio y cada uno tiene el suyo.

“Desde su llegada a Argentina, los emigrados del Imperio Otomano se acostumbraron a tomar mate y los que retornaron a sus tierras exportaron el hábito”, señala la investigadora francesa Hélène Desmet-Grégoire. “A medida que fueron viajando, volviendo a visitar a las familias, a los hermanos, a los padres, fueron llevando un mate y un paquete de yerba como regalo”, detalla por su parte Susana Yaeid, presidenta de la Federación de Entidades Argentina-Árabe. Tal fue la aceptación del mate en la cultura siria que la demanda de yerba en el país de Medio Oriente empezó a crecer.

Al principio, los inmigrantes sirios compraban la yerba a las empresas locales y la mandaban a Siria. Pero después se mudaron a Misiones para empezar a producirla y exportarla ellos mismos. En la actualidad Omar Kabbab vive en Andresito, Misiones, y dirige la empresa yerbatera Hoja Verde, una de las dos compañías sirias, que producen y exportan yerba mate al país de Medio Oriente.

Durante el año pasado, Argentina exportó casi 40 millones de kilos de yerba, convirtiéndolo así en el primer país exportador del producto por encima de Brasil con 36 millones, según cifras del Ministerio de Desarrollo, Industria y Comercio Exterior brasileño. Las exportaciones totales de bienes de Argentina en 2019 alcanzaron los US$61.500 millones. Y las exportaciones de yerba mate rondaron los US$60 millones. Por ende apenas representan 0,1% del total de bienes exportados en el país indicando que no es de los principales productos de exportación.

Uruguay le compró a Brasil, su principal proveedor, 30,5 millones de kilos de yerba mate en 2019, según datos del organismo de promoción de inversiones, exportaciones e imagen de Uruguay y la Secretaría de Agricultura de Brasil.

Sin embargo, que Siria sea el mayor comprador de yerba mate argentina no es nuevo. “Esto sucede hace más de una década”, detalla el presidente del INYM argentino, Alberto Re. “Hay diferencia en la forma de procesamiento en la yerba mate entre Argentina y Brasil. Por suerte los sirios adoptaron la manera argentina”. Brasil procesa aun más la hoja de yerba mate para que sea más fina, mientras que la de Argentina suele ser más gruesa y algunas marcas la comercializan con pequeños palos de la misma planta.

Exportaciones de yerba mate argentina a Siria. 2013-2019.

Según datos brindados por el INYM, entre 2013 y 2017 hubo una merma en las exportaciones de yerba mate a Siria, pero en 2018 se normalizó el suministro y marcó un récord, con la compra por parte de ese país de 34,5 millones de kilos. “Tuvimos serias dificultades hace unos tres años atrás cuando se hizo muy difícil la venta de yerba a Siria porque toda la cadena logística de abastecimiento al mercado se dificultó por los bombardeos. Pero ahora se ha calmado un poco”, asegura el ingeniero Re. La guerra afectó un poco, pero no se interrumpió el comercio.

El mate en Siria se toma igual que en Argentina, pero en algunas zonas se toma de forma individual. Comparten la pava o el termo pero cada uno tiene su vaso y su bombilla. Se toma en vaso de vidrio porque, según los sirios, es mucho más higiénico para poder sentir bien el gusto de la yerba. Allí tomar mate también es una ceremonia en la que tiene que estar presente la yerbera, azucarera, una fuente, una taza pequeña para que cuando se lava la yerba y se cambia. Se acompaña con pistacho, semillas de zapallo, con algo dulce o salado. Pero lo más importante de todo es que tomar mate es una ceremonia para compartir un momento con amigos y en familia.

 

¿Quiénes compran yerba mate argentina?

El país es el mayor productor y exportador de yerba mate del mundo. En 2019 exportó 39.834.062 kilos.

  1. Siria 31.247.950 kilos (78,4%)
  2. Chile 4.433.824 kilos (11,13%)
  3. Líbano 751.127 kilos (1,88%)
  4. EE.UU.645.624 kilos (1,62%)
  5. Francia 483.149 kilos (1,21%)

Fuente: Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM)

 

 

 

 

 

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